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日本人は外国語が苦手?今から始めるなら韓国語学習がおすすめ!

外国語に苦手意識がある人、韓国やK-Popに興味はあるけど、韓国語学習は難しいよね…というあなた。私もそうでした。ところが、人生いろいろでして、今は韓国で暮らしています。

日本語ネイティブにとって韓国語のよいところは、比較的覚えやすい言語であること。好きな韓流ドラマやK-popがより面白くなります。また、英語以外の言語で、お仕事のチャンスも広がるかも?!

韓国語を上級まで学び、韓国で暮らしている私が韓国語学習をおすすめする理由を掘り下げてみました。

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日本人は外国語が苦手なのか?

「日本人は外国語が苦手だ」という意見を耳にすることがありますが、どう思われますか?私は、そんなことはないと思います。

今の時代、海外旅行だけでなく、留学やワーホリ、海外移住まで、みなさんさまざまな理由で日本を出て暮らされていますよね。

私も含めてですが、彼らは当然、英語や滞在国の共通語等、日本語以外の言語を使っています。生活があるため「外国語は苦手だ」とは言っていられない状況。現地語や英語でコミュニケーションをとっているわけです。

日本語の発音が原因?

なぜ、「日本人は外国語が苦手だ」という意見があるのでしょうか?それは、日本語の発音にあるのではないかと思います。語彙も文法も間違いなく話しているのに、不明瞭な発音が原因で相手が聞き取りにくく「できないんだ」と思い込んでしまうことはよくあるでしょう。

日本語の発音は子音と母音の組み合わせが基本。そのため、何語を話してもこの発音の癖で、母音が入りやすいです。

例)英単語を日本語ネイティブが発音すると…
Strong【strɔ’ŋ】⇒ストロング
welcome【wélkəm】⇒ウエルカム
※子音と母音の組み合わせで発音しやすい。

外国語習得では、学習者の母語がとても大きな影響を与えるため、日本語を母語とする人の場合は、日本語なまりがきつくなる傾向があります。

しかし、これは外国語が苦手かどうかとは別問題。発音が日本語と同じでも、思ったことをと話し、相手と疎通ができればいいのでは?と思います。

日本人は恥ずかしがり屋が多いから?

恥ずかしがり気質の日本人は、結構いると思います。子供の頃、学校で発表するのが恥ずかしくありませんでしたか?

私はそうでした。間違えることが恥ずかしいので、自信のある時だけ発言していたような。

よくある話ですが、海外留学先の学校で発言できない学生が結構います。恥ずかしいし、間違えたくないから、言葉が少なくなりがちに。

もちろんそうじゃない人もいますが、実は、私もクラスでは静かな学生でした(しみじみ)。

しかし、海外では、割り切って発言する勇気が必要です。

これから新しい外国語を学ぶなら、せめて少しでも日本語と似ていて覚えやすく、話しやすい言語を始めてみたらいかがでしょうか?

韓国語と日本語は似ている?習いやすい?

私が韓国語学習をおすすめる理由は、韓国語が比較的日本語と似ているため、韓国語脳が作りやすいからです。

韓国語と日本語の類似点 ① 文法

韓国語と日本語の文法の基本は、ともにSOVです。

主語(Subject)+目的語(Object)+動詞(Verb) 
例)저는 일본에 갔습니다. (《S》チョヌン 《O》イルボンへ《V》カッスムニダ. / 私は日本に行きました。)

友達や家族と長々としゃべっていると、主語と述語の関係が微妙に意味がずれて、意味不明になったことがありませんか?

子供の頃、よく「考えをまとめてから話してね」と、言われませんでしたか(笑)?理由は、動詞が後に来るため。

考えながら話す癖がある人に多い現象です。これは、韓国語でも同じ現象がよくおきます。

韓国語と日本語の類似点 ② 漢字語が多い

日本も韓国も漢字圏です。漢字の字体は、日本と韓国で異なりますが、似ている発音の語が結構あります。

例)日本語と韓国語の似ている漢字語 ※読み方もほぼ同じです

日本語 韓国語
家具 가구
都市 도시
高速 고속
無料 무료
気分 기분
料理 요리

また、日本と韓国は歴史的にも関係が濃いため、日本語の単語がそのまま使われることが少なくありません。

例)韓国語で普通に使われている日本語
くるま・おでん・おぼん・いっぱい 等

英語なら丸暗記して語彙をふやさなければなりませんし、使い方がわからないと話せないことが多いです。

しかし、韓国語は漢字語の発音が似ていることが多いため、なんとなく知っている程度の単語でも使うことが可能

私も、韓国語でこみいった説明する時、未だに役立つサバイバル法です。

韓国語と日本語の類似点 ③ イントネーション

日本語を勉強している韓国人いわく、日本語学習は最初のうちは(初級のころ)、楽勝なのだそう。

単に韓国語が日本語よりも発音体系が複雑なため、韓国語ネイティブの耳が日本語の音を認識しやすいということと、抑揚(イントネーション)が似ているからかと思います。

例えば、韓国南部の釜山方言の抑揚は、よく日本語のイントネーションに似ていると言われます。

また、これは私見ですが、ソウル語(標準語)は、東北や茨城県の方言のイントネーションにそっくり。そのため、一時期、茨城弁をイメージして韓国語を話すことを心がけていました。

韓国語と日本語の類似点 ④ 言語系統は未分類

世界にはさまざまな言語があり、比較言語学ではそれぞれ系列別に分類しています。

例えば、英語はインド・ヨーロッパ語族の系統に入り、ドイツ語やオランダ語などともにゲルマン語派の1つ。

そのため、ヨーロッパ人は、比較的英語を学びやすいわけです。では、日本語と韓国語はどうなのでしょうか?

旺文社世界史事典(コトバンク)によると、日本語と韓国語は言語系統の一つ「アルタイ語族」説が有力だそうです。

トルコ語・モンゴル語・ツングース語の3語族群の総称
トルコ語族は主として中央アジアの諸地域,モンゴル語族はモンゴルおよび中国の内モンゴル地方に分布するが,民族移動により小アジア・ロシアなどにも広がっている。清朝を建てた女真人の満州語はツングース語に属する。朝鮮語・日本語をこの語族に加える説も有力。

出典:https://kotobank.jp/word/%E3%82%A2%E3%83%AB%E3%82%BF%E3%82%A4%E8%AA%9E%E6%97%8F-1265621

ただし、立証はされていないそうです。まとめてみると以下の通り。

覚えやすいけどハングル文字の習得は大変

発音やイントネーション、文法順序も似ている韓国語ですが、やはり最初の難関があります。それはハングル文字。

文字の習得には、ある程度時間を割かねければなりません。実際の発音と表記が違う場合も多いため、その都度おぼえる必要も。

ハングルは、基本的に子音と母音の組み合わせなので慣れてしまえば簡単ですが、覚えるまで繰り返し書きましょう。

韓国語が話せるようになる学習時間の目安

韓国語をゼロから習い始めたら、どれくらいの学習時間で話せるレベルになるのでしょうか?

韓国語学習「初級の壁」は240時間!

ハングル検定HPによると、ハングル検定の初級(5級)の学習時間目安は240時間程度。正直、この最初の240時間は、最初の壁なので、楽しくもあり大変でもある時期。

集中して勉強したほうがいいです。ここを越える頃には、結構楽しくなっているはず?と思います。

次のステップは、ハン検4級レベルにあたる中級で、更に240時間勉強したレベル(計480時間)です。このあたりになると、さらに語彙が増えて話せるようになってきます。韓国ドラマや映画が聞き取れてくるので、学習が楽しくなってくるでしょう。

そして、中上級レベルは更に400時間以上の時間が必要。極めれば極めるほど、韓国語という言語と文化の奥深さにハマってくる時期かと思います。

このように、韓国語上級に到達する目安は、約1000時間で、1日2~3時間勉強したとして約1年。人によって感じ方はさまざまなので、長いとも短いといえるでしょう。

韓国語学習時間の目安
初級(初中級):~240時間
中級:240~480時間
中上級:480~1000時間
上級~:1000時間~※制限なし

留学は韓国語習得の最短コース

できるだけ早く韓国語をマスターするなら、留学が近道です。韓国内にはさまざまな語学学校がありますが、王道はの各大学に付属の語学堂。

語学堂の正規コースに入ると、ほとんどの韓国語講座は10週単位で、週5日、1日4時間の授業数があります。そのため、集中して勉強することができます。

このほか、学校の課題をこなしながら韓国人学生とランゲージエクスチェンジをしたり、アルバイトをしたりして韓国語を使う機会を増やしていけば、すぐに耳が慣れてくるでしょう。

3か月後には、最低限話せるようになるでしょう。ほかにも、短期留学や夜間コースなどさまざまなカリキュラムがあるため、ライフスタイルに合わせて受講が可能です。

独学でも1年半くらいで習得できる

韓国語は学びたいけど、今留学できる状況じゃないという人が多いでしょう。でもご安心ください。

独学でも日に1~2時間、1年半くらい韓国語学習を継続すれば、それなりの結果が得られると思います。まさに「継続は力なり」。

日本で仕事や学業に励みながら、韓国語の読み書きやスピーキングの練習をすれば、半年くらいで簡単な意思表示が可能。

モチベーションアップのために、ハングル検定など資格試験の目標をもって取り組めば、独学でも上達しやすいでしょう。

韓国語ができるメリット

韓国語ができると、どんなメリットがあるのでしょうか?

韓国語スキルで就活、ビジネスの幅が広がる

外国語で仕事をしたいと考えているなら、英語のほかに韓国語ができると幅が広がります。韓国語ができる日本人は、英語ができる人よりは少ないですよね?最近では、韓⇒日の翻訳業も需要が高いかと。

経歴や興味にもよりますが、日本国内で旅行や貿易関係など、韓国系の会社へ就職の道が開けてきます。

韓国ドラマがもっと楽しくなる

誰でも一度くらいは、韓国映画やドラマに夢中になったことがありませんか?

「え、なんで?」という非現実的な展開が多いですが、演技力のある俳優が多く引き込まれますよね。映画を字幕で見ていても、韓国語がわかれはば面白さ200倍増です。

しかも、繰り返し楽しく見続けることで、だんだん耳が慣れてきて、あなたの韓国語の発音も矯正されるというダブル効果。つまり、ただみているだけなのに韓国語の勉強にもなってしまうのです。

韓国旅行が楽しくなる

韓国グルメが好きという人は多いですが、韓国語ができると行動の幅が広がり、韓国旅行が何倍も楽しくなります。

あまり知られていない地元民が通うお店で、韓国語を駆使してみてください。また、現地で流行りのカフェはどうでしょう?

韓国語が話せることで、相手が好感を持ってくれますし、友達作りにも役立ちます。ニュースで見かけるデモ中の韓国人たちはなんだか怖いですが、実際、みんな結構優しいことに気づきますよ。

まとめ:外国語が苦手なんて言わせない!韓国語を学ぼう

韓国語に興味がわいてきたでしょうか?興味のある文化圏を理解するには、その国の言葉の習得が第一歩。

しかも、韓国語は、日本語ネイティブにとって、英語やフランス語よりも圧倒的に習いやすいです。

日本語が流ちょうな韓流アイドルやタレント、また、最近は韓国デビューした日本の芸能人が韓国語をしゃべっている姿をみると、つくづくそう思います。

韓国と日本は、よく「似て非なる国」と言われますが、少なくとも、0から英語習得よりも、0から韓国語習得のほうが圧倒的に早いです。参考にどうぞ。

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